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Esta historia fue contada por John Todd, Jr.

Un día 6 de octubre de 1999, comenzó a inundarse Tuxpan. El agua se salió del río y duró al menos 72 horas. Fue un gran desastre.

Incluso después de todos estos años, los días nublados y lluviosos en Tuxpan todavía me ponen nervioso y me recuerdan los días y semanas que pasé después de la inundación del 6 de octubre de 1999.

Han pasado ya muchos años desde la inundación, y yo todavía me pongo un poco nervioso cuando llueve.

Septiembre en Tuxpan es normalmente un mes lluvioso y en 1999, hubo un número inusual de depresiones tropicales o tormentas tropicales que se estacionaron en alta mar en el Golfo de México, al sur de Tuxpan, y arrojaron su humedad a tierra.

Una gran cantidad de lluvia cayó en las montañas al oeste del municipio. A fines de septiembre, la mayoría de las represas y lagos en las montañas de los estados cercanos de Hidalgo y San Luis Potosí estaban a plena capacidad.

Para octubre las lluvias no habían cesado. Las represas, muchas de las cuales eran viejas, estaban en peligro de fracturarse y producir un verdadero desastre, sin mencionar la falta de agua dulce en las comunidades que servían a los lagos artificiales durante el resto del año.

Dr. Miguel Alcántar Rodríguez

Varios meses antes, la ciudad había decidido hacer algunas obras en la carretera y finalmente pavimentar el camino de tierra frente a mi casa. Las lluvias convirtieron mi calle en barro y los camiones pesados dejaron surcos tan profundos que casi todos los días tenía que aparcar el coche a una cuadra de distancia y caminar por el barro para llegar a casa.
Tenía que tener dos pares de zapatos conmigo todo el tiempo. Yo pensaba para mí mismo, cada uno de nosotros tiene su propia cruz que llevar, y la mía era atravesar el barro en el camino a casa todos los días.

A pesar de toda la lluvia, el río solo había crecido alrededor de 30 centímetros. El 6 de octubre, de camino al trabajo, noté que el agua llegaba hasta el borde del bulevar. Había escuchado advertencias de inundación esa mañana en la radio, pero pensé que estaba bien porque mi casa estaba a 2 cuadras del río y la línea de flotación estaba a unos 3 metros por debajo del nivel de la carretera a lo largo del bulevar.

Necesitaba llegar a la oficina para revisar las cosas. No sirve de nada estar sentado en la casa todo el día. Cuando llegué a la oficina alrededor de las 8 de la mañana, el agua estaba a la mitad del sitio de construcción de la oficina. Tuxpan había estado sin servicio telefónico de larga distancia desde el lunes, pero afortunadamente había electricidad.

Por extraño que parezca, mi propio proveedor de servicios de Internet de acceso telefónico local en Tuxpan de alguna manera se las había arreglado para mantener su operación. Este era nuestro único vínculo con el mundo exterior.

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Descubrí un par de semanas más tarde que en TAMNET se habían quedado en su oficina toda la noche antes de mover el equipo alrededor del agua creciente para mantener su servicio en funcionamiento hasta que finalmente tuvieron que abandonar donde fue La Bartola y suspender su servicio. Me senté y preparé un correo electrónico para mi jefe en Tampico detallando las advertencias de la defensa civil.

Justo cuando estaba a punto de enviar el correo electrónico, se cortó la luz, cortada por el contratista de construcción local por razones de seguridad. Nadie se había presentado a trabajar, así que recogí las cajas de documentos del suelo y las coloqué en sillas. Se necesitarían como 2 o 2 y medio metros de agua ascendente para que se mojaran, o eso pensé.

Esta vez fui a casa, tomé una cámara de video, conduje por las áreas seguras y tomé algunas fotos. Era la única cámara que tenía en ese momento. El agua cerca de la ciudad ya estaba encima del bulevar y la corriente era fuerte. Aproximadamente a las 11 de la mañana, el agua cerca de mi casa todavía estaba a unos 30 centímetros por debajo del bulevar.

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Mi propia casa, en el segundo piso de un dúplex, a dos cuadras de distancia, todavía estaba bien. Mis objetos personales estarían bien. A pesar de que estuvo lloviendo la mayor parte del día, había algunas personas alrededor. No hubo miedo ni preocupación. Simplemente tomaron con calma el aumento del agua.

Algunas personas estaban moviendo sus muebles de casas a una cuadra del agua, otras hablaron con los vecinos, pero no tenían prisa. Me di cuenta de que durante la tarde el agua seguía subiendo lentamente.

Al anochecer, el agua estaba al otro lado del bulevar cerca de mi casa, ya mitad de la cuadra hacia mí. Se tendría que inundar mucho Tuxpan antes de llegar a mi casa. Me había acomodado para pasar la noche. Alrededor de las 6:30 PM noté que el agua comenzaba a fluir por mi calle embarrada. Lo extraño era que venía del lado de la calle detrás de mí, y no del río.

Desde que me mudé varios meses antes, nunca había llegado a conocer a mis vecinos. Los saludaba con la mano cuando los veía, pero estaba en la oficina desde el amanecer hasta el anochecer y ninguno de los dos nos prestamos mucha atención. Vivía detrás de mi dúplex amurallado en el piso de arriba.

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Había dos trabajadores fuera de la ciudad de uno de los otros patios que vivían en la planta baja, y eran amables. Pero, básicamente, estábamos en Tuxpan para trabajar. Alrededor de las 7 de la tarde sonó el timbre de mi puerta. Era una vecina en la oscuridad con un paraguas para protegerse de la lluvia. Preguntó si sus dos hijos podían pasar la noche en mi casa. Tenían miedo de la subida del agua, que ahora tenía unos 10 centímetros de profundidad.

En unos 30 minutos había unas 35 personas de 4 familias y dos perros afuera en los escalones del porche. Las mujeres y los niños se hicieron cargo del dormitorio y el baño de invitados. Los hombres de la sala de estar y algunas de las parejas ocuparon el piso de la cocina.

En ese momento, los dos chicos de la planta baja preguntaron si podían subir y pasar la noche también. Incluso trajeron sus colchones y marcaron lugares en el piso de la sala.
El resto del espacio estaba ocupado con televisores, estéreos y otros objetos de valor.

Después de que todos se acomodaron, nos sentamos alrededor de la sala para conocernos, viendo la televisión. Principalmente programas de comedia y telenovelas de la Ciudad de México. No hubo nada en las noticias de Veracruz esa noche. Estábamos aislados pero todavía teníamos electricidad.

Fue una noche sin incidentes, después de las noticias me retiré a mi habitación. Me levanté una vez alrededor de las 3 de la madrugada para revisar las cosas. Uno de los chicos de abajo estaba despierto y dijo que no podía dormir y que estaba vigilando las cosas. Salimos al balcón para echar un vistazo al agua en la calle. Seguía escupiendo lluvia.

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El agua tenía alrededor de un medio metro de profundidad pero no había subido más, así que volví a la cama. Mañana parecía que iba a ser un día largo. Al día siguiente (7 de octubre de 1999) me levanté temprano y poco a poco las mujeres empezaron a preparar el desayuno para los niños primero y luego para todos los demás. Los hombres nos quedamos en el balcón bastante grande bebiendo Nescafé con agua caliente escuchando la radio AM de otros pueblos de Tuxpan.

La mayoría de las estaciones de radio estaban fuera del aire. Lo que escuchamos no sonaba bien. Las áreas al sur de nosotros habían sido bastante afectadas. Hubo mucha pérdida de vidas y animales de granja. Tecolutla fue golpeada con una pared de agua de 3 metros y medio. El agua llegaba hasta el techo de la caseta de peaje del puente.

Algunas aldeas indígenas en las montañas alrededor de Tezuitlán fueron arrasadas. Los puentes estaban hacia el sur de la Costa Esmeralda y Martínez de la Torre. Al norte de Tuxpan en el camino a Tampico, hubo deslizamientos de tierra que cubrían el camino.
Ahora estábamos aislados, a excepción del aeropuerto abandonado de Tuxpan de la Ruíz Cortines. No había mucho que nadie pudiera hacer, solo esperar a que bajara el agua.
Los niños jugaban con carros y juguetes que habían traído. Las mujeres hablaban en la cocina mientras limpiaban los platos. No había mucha corriente de agua en la calle, por lo que los hombres hicieron pequeños viajes de regreso para revisar sus casas durante la mañana.

Un par de otros vecinos vadearon las dos cuadras hasta el bulevar y regresaron con un par de pollos ahogados para almorzar. Otros vecinos, de más lejos, regresaron con unas lonchas largas de ternera y dijeron que habían matado una vaca y que la gente estaba cortando bistecs.

Desde donde estábamos en el balcón, nos ofrecieron algo de su «recompensa», pero mis vecinos se negaron cortésmente. Luego me dijeron que podría estar contaminado y que solo la gente muy pobre en México comería carne así. «Puede que seamos pobres, pero no tan pobres», añadió el hombre. «No somos saqueadores, señor.»

Al otro lado del río, a un par de cuadras de distancia, hay un depósito de chatarra que desmonta barcos viejos en busca de chatarra. Siempre tenían uno o dos barcos viejos y oxidados esperando el soplete de corte. Ayer noté que el agua había subido tanto que se podía ver el mástil de uno de los barcos casi meciéndose en la corriente.

Curiosamente, esta mañana no estaba allí. Más tarde descubrí que se lo había llevado al mar. Varias semanas después lo encontraron cerca de Coatzacoalcos. Alrededor de las 10 de la mañana siguiente notamos que el agua estaba empezando a bajar. Una a una, las familias me agradecieron cortésmente por permitirles quedarse conmigo.

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Incluso los niños me estrecharon la mano cuando regresaron a sus casas para limpiar el barro de sus casas y lavar las paredes. Para el viernes, el agua estaba baja y volví a inspeccionar los daños. El agua había subido a un nivel medio del monitor en las computadoras y todos los discos duros de la oficina se habían perdido.

Las cajas de documentos que pensé haber guardado estaban empapadas. Lo peor de todo era que había un fino lodo limoso por todas partes. Durante un par de semanas trasladé mi oficina a un hotel en el centro de la ciudad y traje mi computadora portátil de casa mientras duraba.

La empresa nos compró una impresora de bajo costo para usar y volvimos al negocio. Todos fuimos afectados por la inundación, casi todas las casas en la zona adinerada de Jardines de Tuxpan se inundaron hasta el nivel del segundo piso y mucha gente lo perdió todo. La corriente se llevó todos sus muebles. Incluso el refrigerador había desaparecido y se quedaron sin comida. Los bancos estaban cerrados y los cajeros automáticos no funcionaban. Se quedaron sin efectivo, al igual que los pobres.

Una señora me dijo que era vergonzoso estar en una fila para comer con los pobres y escuchar comentarios en contra de que los ricos recibieran limosnas que no eran necesarias. Después de un par de días, las cosas empezaron a volver a la normalidad.
La semana siguiente las cosas empezaron a asentarse en una rutina de recuperación. Los bancos comenzaron a abrir y instalé una oficina temporal en el hotel frente a la plaza.

La primera vez que tuve que tomarme un descanso, crucé la calle a limpiar zapatos y hablar con Don Nino.
Lo primero que dijo fue: «¿Viste el periódico?»
«No», respondí.
«No dice que fue culpa del gobierno. Ellos soltaron el agua de las represas y no avisaron a nadie». Entonces, eso es lo que pasó.

Al año siguiente, todos los habitantes de la ciudad disfrutaron de una exención fiscal federal y no tuvieron que pagar impuestos sobre la renta de septiembre a diciembre. Excepto por nosotros.

La empresa dijo que no contaba para nosotros ya que éramos una sucursal de una empresa con sede en Villahermosa y las sucursales no contaban. El proyecto no sufrió daños por ser de acero, pero la recuperación de nuestra documentación y su eventual cierre fue lenta y ardua.

Un par de empleados perdieron todos sus enseres domésticos, pero todos finalmente se recuperaron. Todo salió bien porque después del proyecto, me trasladaron a San Francisco.

Estas son algunas fotografías:

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¿Para qué vivir?”. La respuesta era la vida misma. La vida era la propagación de más vida, y vivir la mejor vida posible

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